Geef je immuunsysteem een boost

dsc-3696.jpg

Je immuunsysteem is een complex systeem dat je lichaam opbouwt door de jaren heen. De sleutel tot een gezond en sterk immuunsysteem zijn een gezonde en gevarieerde voeding, meer dan 1,5 liter water per dag drinken, voldoende lichaamsbeweging en een goede nachtrust. Hiermee kom je al een heel eind.

Maar net daar wringt het schoentje. Vaak komen we er niet toe om de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid van 5 stukken fruit en groente te eten. Die hebben we nodig voor de aanvoer van essentiële voedingsstoffen.

De dagdagelijkse stress en prestatiedruk zorgen ervoor dat we niet altijd gezond eten, niet voldoende slapen en niet voldoende tijd vrij maken om te sporten.

Welke vitaminen en mineralen ondersteunen je immuniteit?

De European Food Safety Authority (EFSA) heeft na grondig onderzoek erkend dat volgende vitaminen en mineralen effectief een ondersteunend effect hebben op het immuunsysteem:

Vit A  -  Vit B6  -  Vit B9  -  Vit B12  -  Vit C  -  Vit D  -  Ijzer  -  Koper  -  Seleen  -  Zink  

Het grote voordeel van spirulina is dat het, naast een heleboel andere elementen, al deze vitaminen en mineralen bevat. Zo kan je in een klap op natuurlijke wijze je lichaam voorzien van de nodige grondstoffen voor een gezond afweersysteem. 

 

Werking van het immuunsysteem

Het immuunsysteem is de combinatie van alle mechanismen die ons lichaam beschermen tegen indringers en lichaamsvreemde stoffen. Het werkt op drie verschillende manieren. Er is de fysieke barrière, het algemene immuunsysteem en het specifieke immuunsysteem. De fysieke barrière is het meest voor de hand liggende. Dat is je huid, slijmvliezen, neusharen... die letterlijk op een fysieke manier indringers buiten houden.

Algemene immuunsysteem

Dit systeem richt zich op alle ziekteverwekkers die in je lichaam voorkomen. Hier spelen macrofagen de hoofdrol.  Zij vormen via het bloed een eerste verdedigingslinie en vallen alle lichaamsvreemde micro-organismen aan die ze tegen komen en vernietigen ze. Het opslorpen en vernietigen van vreemde micro-organismen noemen we fagocytose.

Specifieke immuunsysteem

Dit systeem richt zich op één bepaald type ziekteverwekker en maakt daar specifieke afweercellen voor aan. Het systeem heeft ook een geheugen. Bij een tweede aanval van hetzelfde micro-organisme kan er sneller en beter gereageerd worden door het lichaam en wordt de vijand sneller geëlimineerd.  

Hier zijn de belangrijkste witte bloedcellen B-lymfocyten, T- lymfocyten en Natural-Killer cellen (NK-cellen). B-lymfocyten hebben speciale receptoren: antilichamen. Deze herkennen de antigenen die op de buitenkant van ziekteverwekkers zitten. Elk specifiek antilichaam past op één specifiek antigen. Als ze overeenkomen kan het afweersysteem zeer snel en zeer specifiek reageren. Zo zal de binding ervoor zorgen dat de indringer (bijvoorbeeld een virus) zich niet meer kan vermenigvuldigen en geeft deze een signaal aan de macrofagen om de indringer te vernietigen.

T-lymfocyten helpen bij de activering van de B-lymfocyten door middel van bepaalde stoffen genaamd cytokines. NK-cellen spelen een rol in de opruiming van lichaamseigen cellen die geïnfecteerd zijn door virussen. NK-cellen gaan ook eigen cellen die abnormale groeipatronen vertonen (kankercellen) aanvallen. 

Effect van spirulina op het immuunsysteem

Uit verschillende studies blijkt dat spirulina een gunstig effect heeft op macrofagen en het fagocytose proces. Het verhoogt de activiteit van NK-cellen en de productie van lymfocyten en antilichamen. Spirulina bevat zeer specifieke celwand-polysachariden (complexe ketens van suikermoleculen) die een duidelijk immunostimulerende werking hebben. Ook phycocynanine (een uniek antioxidant van spirulina) zou hier een belangrijke rol in spelen. 

Antivirale effecten van spirulina

Verschillende studies bevestigen de afremmende werking van spirulina op virussen. Zo is er duidelijk een antivirale werking aangetoond tegen omkapselde virussen (envelopped viruses). Dit type virussen is omgeven door een membraan dat analoog is aan het menselijk membraan. Hiermee kunnen deze virussen ons specifiek afweersysteem om de tuin leiden. Voorbeelden van deze virussen zijn herpes simplex, het griepvirus, het cytomegalovirus (CMV) en zelfs HIV-1.  Het zwavel bevattende polysacharide Calcium-Spirulan dat uit spirulina kan gehaald worden remt op meerdere manieren de replicatie van de virussen en stimuleert de imuunrespons.

Antioxidatieve kracht vermindert het effect van virussen

Nieuwe studies tonen aan dat virussen zorgen voor een verhoogde oxidatieve stress wat het lichaam verzwakt en de virussen vrij spel geeft. Krachtige antioxidanten zoals phycocyanine, rijkelijk aanwezig in spirulina, kunnen dit verhinderen en maken het dus lastig voor het virus om zich te verspreiden. 

Conclusie

Dankzij zijn natuurlijke rijkdom levert spirulina alle vitaminen en mineralen die nodig zijn om het immuunsysteem op peil te houden. Zijn unieke palet aan antioxidanten en polysachariden maakt het virussen ook nog eens extra lastig om zich te vermenigvuldigen of om ons afweersysteem te verzwakken.  Een dagelijkse portie spirulina in combinatie met een afwisselend dieet, voldoende water drinken en genoeg lichaamsbeweging zorgt voor een alert immuunsysteem.

  1. McCarty MF. “Clinical potential of Spirulina as a source of phycocyanobilin”. Journal of Medicinal Food 10.4 (2007): 566-570. https:// www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18158824 
  2. Torres-Duran PV., et al. “Antihyperlipemic and antihypertensive effects of Spirulina maxima in an open sample of Mexican popula- tion: a preliminary report”. Lipids in Health and Disease 6 (2007): 33. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18039384 
  3. Nagaoka S., et al. “A novel protein C-phycocyanin plays a crucial role in the hypocholesterolemic action of Spirulina platensis concen- trate in rats”. The Journal of Nutrition 135.10 (2005): 2425-2430. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16177207 
  4. Saravanan P., et al. “Cardiovascular effects of marine omega-3 fatty acids”. Lancet 376.9740 (2010): 540-550. https://www.ncbi.nlm. nih.gov/pubmed/20638121 
  5. Simopoulos AP. “Omega-3 fatty acids in inflammation and autoimmune diseases”. Journal of the American College of Nutrition 21.6 (2002): 495-505. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12480795 
  6. Whelan J. “Dietary stearidonic acid is a long chain (n-3) polyunsaturated fatty acid with potential health benefits”. The Journal of Nutrition 139.1 (2009): 5-10. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19056654 
  7. Kalafati M., et al. “Ergogenic and antioxidant effects of spirulina supplementation in humans”. Medicine and Science in Sports and Exercise 42.1 (2010): 142-151. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20010119
  8. Hirahashi T., et al. “Activation of the human innate immune system by Spirulina: augmentation of interferon production and NK cyto- toxicity by oral administration of hot water extract of Spirulina platensis”. International Immunopharmacology 2.4 (2002): 423-434. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11962722 
  9. Balachandran P., et al. “Toll-like receptor 2-dependent activation of monocytes by Spirulina polysaccharide and its immune enhancing action in mice”. International Immunopharmacology 6.12 (2006): 1808-1814. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17052671 
  10. Akao Y., et al. “Enhancement of antitumor natural killer cell activation by orally administered Spirulina extract in mice”. Cancer Science 100.8 (2009): 1494-1501. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19432881 
  11. Pugh N., et al. “Isolation of three high molecular weight polysaccharide preparations with potent immunostimulatory activity from Spirulina platensis, aphanizomenon flos-aquae and Chlorella pyrenoidosa”. Planta Medica 67.8 (2001): 737-742. https://www.ncbi. nlm.nih.gov/pubmed/11731916 
  12. Suarez ER., et al. “Immunostimulatory polysaccharides from Chlorella pyrenoidosa. A new galactofuranan. measurement of molecu- lar weight and molecular weight dispersion by DOSY NMR”. Biomacromolecules 7.8 (2006): 2368-2376. https://www.ncbi.nlm.nih. gov/pubmed/16903684 
  13. Mao TK., et al. “Effects of a Spirulina-based dietary supplement on cytokine production from allergic rhinitis patients”. Journal of Medicinal Food 8.1 (2005): 27-30. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15857205 
  14. Hayashi O., et al. “Class specific influence of dietary Spirulina platensis on antibody production in mice”. Journal of Nutritional Science and Vitaminology 44.6 (1998): 841-851. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10197315 
  15. Dodd S., et al. “N-acetylcysteine for antioxidant therapy: pharmacology and clinical utility”. Expert Opinion on Biological Therapy 8.12 (2008): 1955-1962. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18990082 
  16. Vazquez-Sanchez J., et al. “Spirulina maxima and its protein extract protect against hydroxyurea-teratogenic insult in mice”. Food and Chemical Toxicology 47.11 (2009): 2785-2759. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19703510 
  17. Raijmakers MT., et al. “Oxidative stress and preeclampsia: rationale for antioxidant clinical trials”. Hypertension 44.4 (2004): 374-380. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15326082 
  18. Dechend R., et al. “AT1 receptor agonistic antibodies from preeclamptic patients stimulate NADPH oxidase”. Circulation 7.12 (2003): 1632-1639. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12668498 

Explore more